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- 미국의 관공서는 백악관을 중심으로 가까운 거리에 모여 있다.

  지난 34일 우리일행은 워싱턴 중심지에 위치한 관공서를 둘러보았다. 백악관을 비롯하여 국회의사당, 재무성, 미국은행, 국방성 등을 방문했다. 관공서를 둘러보면서 느낀 것은 연방정부의 관공서가 백악관을 중심으로 그리 멀지 않은 거리에 모여 있다는 것이었다. 미국 교민 중 어떤 분이 이렇게 말했다. 워싱턴은 행정의 중심지이고 뉴욕은 금융의 중심지이며 로스엔젤레스는 영화산업의 중심지라며 이렇게 특정도시에 특정업무가 특화되어 집적의 이익을 누리는 것은 미국인들의 합리적인 정신에서 비롯되었을 것이라고.....

< 워싱턴을 방문한 사람들이 반드시 들린다고 하는 백악관 >

가끔 TV에서 보았던 백악관의 정면 모습이다. 이른 아침인데 백악관을 보기위해 많은 사람들이 나와 있었다. 어떤 미국인은 백악관 앞 도로변에 텐트를 치고 1인 시위를 하고 있어 우리나라의 모습이 연상되었다. 하지만 불과 몇 해 전만해도 9.11 테러의 후유증으로 이곳까지 접근이 쉽지 않았다고 한다. 비록 경비는 삼엄했지만.......

 

< 미국식 민주주의의 꽃을 피우는데 밑거름이 된 미국의 국회의사당 >

미국인들이 민주주의의 전당이라고 말하는 미국의 국회의사당이다. 건국한지 불과 230여년 밖에 되지 않은 미국이 전 세계에 우뚝 서게 된 것은 청교도 정신에 입각한 합리주의적 사고방식에 기인한 것이라고 한다. 그것은 바로 국회의 정신이라고도 하는데.......

 

 

< 미국의 재정을 쥐락펴락하는 재무성과 미국 은행 >

최근 미국의 재정적자 때문에 가끔 TV에 모습을 드러내고 있는 미국의 재무성과 미국 은행의 모습이다. 금년에도 미국은 재정적자에서 자유롭지 못할 것이라고 미국 관계자는 말한다.

 

< 미국뿐만 아니라 전 세계의 안보를 책임지고 있다는 미국 국방성 >

9.11테러에서 큰 피해를 입을 뻔했던 펜타곤의 모습이다. 직접 방문을 하지 못하고 자동차로 이동하면서 한 컷 찍었다. 그런데 어느 방향에서 보아도 같은 모습의 건물이었다. 처음 방문한 사람은 안내원 없이는 되돌아 나올 수 없을 정도로 방향 감각을 잃기 쉽다고 한다.

 

- 건국한지 230여년 밖에 되지 않은 미국, 그 힘은 어디에서 나왔을까? 

  워싱턴은 행정의 도시라고 할 수 있다. 미국의 통치조직이 백악관을 중심으로 한곳에 모여있어 시너지 효과를 한층 발휘하는 구조다. 국회의사당을 비롯해 국무성 국방성 재무성 법무성 교육성 등 연방행정기관이 모두 모여 있다.

  어떤 교민은 이런 말을 했다. 미국은 건국 후 230여년 동안 남북전쟁을 겪고 여러 명의 지도자들이 암살되기도 하는 혼란스런 나라 같지만 질서정연함이 내재되어 있어 공권력이 확실히 살아있다고 하면서 한국은 건국한지 60여년 밖에 되지 않았지만 그동안의 발전 속도로 보아 기본을 바로 세우고 발전을 계속한다면 머지않아 세계속에 초 일류국가로 등극할 것이라고....


< 미국 알링턴 국립묘지내 행사장 >
이곳에서 현충일 등 각종 국경일에 기념식이 거행된다.


< 한국전쟁에 참여한 것을 기념하기 위해 세워진 조형물 >


< 알링턴 국립묘지를 방문한 미국 학생들 >
당일 날씨가 비교적 맑지 않았지만 많은 미국인 학생들이 국립묘지를 방문해 미국을 위해 산화한 영령들에게 경의를 표했다.


< 6.25 참전 기념비 인근에 세워진 한국전쟁 관련 조형물 >
워싱턴을 방문하는 한국 사람들이 꼭 찾는 다고 하는 6.25참전 기념비 인근에 세워져 있는 조형물의 벽속에는 한국전쟁 당시 상황을 보여주는 그림들로 가득하다.


< 아브라함 링컨 대통령의 좌상이 있는 링컨 기념관 >
이곳은 아브라함 링컨 대통령을 기념하기 위한 곳이다. 이곳을 중심으로 워싱턴을 상징하는 워싱턴 타워가 있으며 100년 앞을 내다보고 워싱턴의 도시설계를 했다고 한다.


< 링컨 기념관에 위치해 있는 아브라함 링컨의 좌상 >
미국의 많은 사람들이 링컨 기념관을 방문해 기념 촬영을 하면서 링컨 대통령의 위업을 다시한번 생각하는 기회를 갖는다.

 

< 링컨 기념관 정면에서 바라본 워싱턴 타워의 모습 >
워싱턴 타워는 그리 정교하지도 우아하지도 않은 조형물에 불과하지만 워싱턴에서 가장 높은 건축물이라고 한다.

 

< 세계 제2차 대전의 종식을 기념하는 평화의 거리 >
세계 제2차 대전의 종식을 기념하기 위하여 알링턴 국립묘지 인근에 조성되어 있는 평화의 거리다. 사진 배후의 조형물은 2차 대전에 참여한 국가를 기념하기 위하여 세워 졌다고 한다.