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  서울 강남의 핵심 상권으로 꼽히는 청담동 명품거리와 신사동 가로수길이 비어가고 있다. 한 때 몰려 드는 손님으로 분주했던 매장들이 최근엔 곳곳에 임대문의를 써 붙인채 문을 걸어 잠그고 있다. 강남구 신사동 가로수길의 경우 메인 거리인 2차선 도로 양옆으로 1층 점포 11개가 비어있다. 가로수길 인근 테라공인의 이성민 대표공인중개사는 “3~4년 전만 해도 점포당 4억원가량의 권리금(영업권 프리미엄)까지 내고 들어오겠다는 경우가 많았기 때문에 1층 상가가 빈다는 것은 상상하기조차 어려웠다고 말했다. 가로수길 인근 중개업소들에 따르면 가로수길 메인거리에서 무권리금 상태로 새 임차인을 기다리는 1층 점포도 10여 개다. 이렇게 공실이 급증하는 가장 큰 원인은 다락같이 오른 임대료. 가로수길 메인거리 1층의 경우 3.3당 월세가 120~150 원 선으로 지난해보다 10%가량 뛰었다. 10년 전인 2008년에는 3.3당 월세가 15원 안팎이었다. 임대료가 올라도 손님이 늘어나면 수지를 맞출 수 있는데 현실은 정반대다. 가로수길의 한 패션 점포 매니저는 “4~5년에 비해 임대료는 배 이상 올랐는데, 손님하고 매출액은 같은 기간 동안 반으로 줄었다고 말했다. 가로수길 메인거리는 2012~2014년 상권이 주목을 받으면서 대기업과 외국계 브랜드 매장이 경쟁적으로 입점해 임대료가 치솟았고 거리 분위기도 변했다. 예를 들어 월 임대료가 1000만원이었던 매장을 대기업이 1600만원으로 올려 들어오는 식이었다.

 

 

  2년 전인 2016년 상반기만 해도 가로수길 대로변 저층(1~2)에서 영업 중이던 매장 129개 중 패션매장은 70개가 넘을 정도로 패션 매장이 주였지만 최근에는 패션 매장이 줄고 나이키 등의 스포츠 브랜드, 재규어랜드로버 등의 자동차 브랜드의 쇼룸, 애플스토어, 궐련형 전자 담배 매장 등이 자리를 채우고 있다. 4~5년 전까지 가로수길을 자주 찾았다는 김현수(48)씨는 주차하기도 불편한 가로수길을 굳이 찾았던 이유는 특색있는 소규모 점포 등 가로수길만의 독특한 매력 때문이었는데 지금은 백화점과 별반 다를 게 없어 갈 이유가 없다고 말했다. 강남구 청담동 명품거리 역시 상권이 조성된 후 처음으로 공실이 쌓이고 있다. 압구정로데오역에서 청담사거리로 이어지는 메인도로의 건물 5개 중 한 개꼴로 임대문의 안내문이 붙어있다. 신청담코리아공인의소수섭 대표 공인중개사는 청담동 명품거리 역사상 가장 많은 공실 수준이라고 평가했다. 명품 브랜드 에스까다가 있던 자리는 현재 임대간판을 내걸고 있다. 메트로시티도 청담동에서 철수하면서 현재 공실이다. 이탈리아 브랜드 보기 밀라노와 프랑스 가방 전문 브랜드 제롬 드레이퓌스가 있던 건물도 공실이다. 청담사거리 입구 브룩스브라더스가 있던 건물 역시 비어있다.

 

 

  현재 청담동에서 영업하는 명품 매장 중 일반적인 임대 매장은 찾아보기 힘들다는 얘기까지 나올 정도다. 명품 매장 중 구찌 매장과 디올 매장은 자체 건물이다. 샤넬도 땅을 사 현재 건물 신축 공사를 벌이고 있다. 또한 몽클레르·아르마니 등의 매장은 해당 브랜드를 판매하는 신세계인터내셔널이 관리하는 건물에 있다. 청담동 명품거리는 신세계 거리라는 얘기가 나올 정도로 신세계 오너 일가 소유의 건물이 많다. 명품거리의 공실 역시 임대료는 올랐지만, 손님은 줄어든 때문이다. 현재 공실로 나온 명품거리 1층 매장의 3.3당 월세는 100만원 이상인데, 중국 관광객 감소 등의 여파로 찾는 손님은 줄고 있다. 익명을 요구한 청담동의 공인중개사는 현재 영업을 하는 청담동의 명품 매장 중 수익을 내는 곳은 단 하나도 없는 것으로 알고 있다고 말했다. 국내 고객의 경우에는 백화점 명품관에 고객을 뺏기고 있다. 현대백화점의 프리미엄 회원(쟈스민 등급)이라는 박모(48)씨는 백화점에서 사면 무이자할부 등의 혜택은 물론 백화점 마일리지가 쌓여 상품권도 받고 무료 발렛파킹 등을 이용할 수 있는 등 편리한 점이 한두개가 아니다라며 가끔 청담 매장에 물건을 보러 가기는 해도 실제 구매는 백화점에서 한다고 말했다. 실제 롯데백화점의 올 1분기 해외명품 부문 매출은 지난해 같은 기간에 비해 10.7% 늘었다. 롯데백화점 김대수 마케팅부문장은 명품을 사는 VIP고객에 대한 서비스를 강화한 결과 명품 매출은 계속 늘고 있다명품 구매의 백화점 쏠림 현상은 지속할 수밖에 없다고 말했다.

 

 

  문제는 이렇게 공실이 증가하고 있는데도 임대료 내릴 생각을 하는 건물주들은 소수라는 점이다. 이는 청담동과 가로수길의 건물주들이 건물 한 채가 재산의 극히 일부에 불과한 자산가가 많기 때문이다. 임대료를 내리는 것은 건물의 가치를 떨어뜨리는 것이고, 몇 달 비워놓더라도 올린 임대료를 낼 수 있는 임차인을 구하는 것이 장기적으로 유리하다고 생각하는 건물주가 많다는 것이다. 가로수길의 한 공인중개사는 임대료를 좀 내리기 위해 임차인의 딱한 사정을 건물주에 얘기하면 전화를 딱 끊어버린다어떤 건물주는 강남에 여러 채의 건물을 갖고 있으면서도 임대료의 절반을 세금으로 내기 때문에 나도 힘들다는 식으로 얘기한다고 말했다. 이전에 젠트리피케이션(임대료 상승에 따른 기존 임차인 내몰림) 현상이 일어났던 곳에서는 공실이 증가하면서 건물주들이 자진해서 임대료를 내렸는데 청담동과 가로수길은 그런 기미가 보이지 않고 있다. 피해는 소규모 자영업자에게 돌아간다. 메인상권이 죽으면 음식점 등이 있는 배후 상권은 더 큰 타격을 입기 때문인데, 배후 상권에는 주로 자영업자가 자리 잡고 있다. 가로수길 이면도로인 일명 세로수길에서 최근 옷가게를 접었다는 김모(43)씨는 ”4년 전 33점포의 권리금(영업권 프리미엄)15000만원이나 주고 들어갔는데 한 푼도 못 건지고 나왔다계속 적자가 나는 상태에서 매달 임대료를 낼 수가 없었기 때문에 권리금을 포기한 채 급하게 새 임차인을 찾은 것이라고 토로했다. 정부는 어려움에 부닥친 임차인을 돕기 위해 상가임대차보호법을 강화하고 있다. 1월에는 기존 임차인에 대한 임대료 상승률을 9%에서 5%로 낮췄고, 권리금 부분에 대해서도 임차인이 임대 기간 내에 권리금을 챙길 수 있는 장치를 마련했다. 하지만 실제 상가 거래현장에선 이런 임대차보호법이 '무용지물'이라고 얘기한다. 건물주가 새 임차인을 구할 경우 임대료 상승률 제한은 의미 없게 되고, 임차인이 권리금을 챙기는 부분도 임대기한 내에서만 적용되기 때문이다. 상가정보연구소 박대원 소장은 "상인들이 임대료 인상 걱정 없이 영업할 수 있는 기간을 법적으로 늘리는 등 현실적으로 임차인을 보호할 수 있는 정교한 제도 마련이 시급한 시점"이라고 말했다.(201843일 중앙일보 기사 참조)

 

 

 

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